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What is the capital of Tunisia?

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What is the capital of Tunisia?

Why do we use “des” in “Ce ne sont pas des touristes”?

Similar uses of ‘être’ include, for example, ‘on n’est (nous ne sommes) pas des sauvages’.

The emphasis is on ‘what we are not’ (savages, tourists) rather than an expression of zero quantity. As Grévisse’s notes indicate, an indefinite rather than a partitive plural.

Because ‘des’ is plural:

“The plural indefinite article des refers to more than one countable
thing in an indefinite sense.

Il a des livres intéressants. He has some interesting books.

J’ai acheté des chaussettes. I bought some socks.”


because touristes is plural. and des is an article for plural nouns.

The usage is to replace "des" by "de" in the negative form when expressing an absence (zero vs some).

Il n’y a pas de touristes, [il n’y a personne].

Il n’a pas de frères.

On the other hand, when opposing two statements, even if the second one in not expressed, "des" is kept. With "être", the opposition is implicit:

Ce ne sont pas des touristes [mais des professionnels].

Il n’a pas des frères, mais un frère.

L’usage est de transformer « des » en « de » dans la tournure négative quand il s’agit de signifier une absence :

Il n’y a pas de touristes, [ il n’y a personne ].

Il n’a pas de frères.

En revanche, quand il s’agit d’une opposition, même sous-entendue, on conserve « des ». Avec « être », cette opposition est implicite :

Ce ne sont pas des touristes [mais des professionnels].

Il n’a pas des frères, mais un frère.




I would say the de is used to talk about quantity.

Il n’y a pas de touriste.

Just like :

Il y a beaucoup de touristes.

Here, the des is about quality.

Ce ne sont pas des touristes.

But the example with simple :

Ce ne sont pas de simples touristes.

makes me wonder if the simple adjective is the cause of the de or if there is another reason.

You DE not DES with plurals in 3 cases:

  • quantity e.g. beaucoup DE filles

  • when there is an adjective directly following e.g. il y a DE moderne maisons
    (the adjective comes before if it relates to BAGS:
    Beauty -beau.
    Age -moderne.
    Goodness -super.
    Size -petit.)

  • with negatives il n y a pas DE pommes
    (unless this is to say it IS something else (even if this is not directly stated) For example:
    Ce ne sont pas DES garcons [c’est les filles]


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